18. rocznica ataków na World Trade Center

Cztery porwane samoloty, 19 gotowych na śmierć terrorystów, dwa zrównane z ziemią wieżowce WTC – symbole Nowego Jorku i potęgi gospodarczej USA – tyle było trzeba, aby 11 września 2001 r. pogrążyć Amerykę w chaosie. W środę mija 18. rocznica zamachów. Osiem miesięcy po dojściu do władzy ówczesnego prezydenta USA George’a W. Busha, rankiem 11 września 2001 roku, wraz z 110-piętrowymi nowojorskimi drapaczami chmur legło w gruzach przekonanie Amerykanów o niezwyciężonej potędze ich kraju, a także bezpieczeństwie i nietykalności terytorium USA.

Najpierw, o godz. 8:46 (godz. 14:46 w Polsce) Boeing 767 uderzył w północną wieżę World Trade Center. Na jego pokładzie były wraz z porywaczami 92 osoby. Po siedemnastu minutach w południową wieżę trafił drugi boeing 767, którym leciało 65 osób.

O godz. 9:43 w Waszyngtonie na Pentagon spadł Boeing 757 z 64 osobami na pokładzie. Pół godziny później na polach pod Pittsburghiem w Pensylwanii roztrzaskała się kolejna taka maszyna. Zginęły 44 osoby, w tym czwórka terrorystów.

Zamknięto wszystkie lotniska, ewakuowano tysiące osób

Na chwilę przed katastrofą na pokładzie wybuchła walka między porywaczami a pasażerami próbującymi odbić samolot. Prawdopodobnie tylko dzięki ich odwadze ocalał Biały Dom albo Kapitol – któryś z tych waszyngtońskich gmachów miał być czwartym celem zamachów.

Prezydenta Busha poinformowano o tragedii podczas wizyty w jednej ze szkół na Florydzie. – Najwyraźniej chodzi o zamach terrorystyczny – oświadczył dwa kwadranse po tym, gdy w WTC uderzył pierwszy samolot.

Gdy telewidzowie z przerażeniem oglądali relację na żywo z miejsc tragedii, władze szybko podjęły stanowcze działania. Zamknęły przestrzeń powietrzną nad USA i wszystkie porty lotnicze. W Waszyngtonie i Nowym Jorku, a także w innych amerykańskich miastach zarządziły ewakuację ludzi z gmachów publicznych.

Jednym z ewakuowanych gmachów był Biały Dom. Żonę i córkę prezydenta – jak zapewniały władze – przewieziono w „bezpieczne” i trzymane w tajemnicy miejsce. Wiceprezydent Dick Cheney przeniósł się do schronu.

Chaotyczna akcja ratunkowa, dramat w walących się wieżowcach

Prezydent Bush podróżował wtedy nad Stanami Zjednoczonymi samolotem Air Force One wyposażonym w doskonałe środki łączności i dowodzenia. Z Florydy poleciał do bazy wojskowej w Luizjanie, a potem do Nebraski. Dopiero wieczorem wrócił do Białego Domu.

Tymczasem wokół World Trade Center trwała akcja ratownicza. Rozmiary tragedii przerosły jednak strażaków i były momenty, kiedy akcją nikt nie dowodził. Wskutek fatalnej łączności i panującego chaosu setki strażaków zginęły, gdy obie wieże – w odstępie dwudziestu trzech minut – runęły.

Zanim do tego doszło, na górnych piętrach potężnych budowli rozegrał się dramat. Powyżej miejsc, gdzie uderzyły samoloty, zostały uwięzione setki pracowników mieszczących się tam biur. Tylko kilkunastu ocaliło życie, odnajdując w porę schody ewakuacyjne.

Inni szukali nadziei i wychodzili na dach licząc, że na ratunek przylecą helikoptery. Z powodu dymu i wysokiej temperatury nie było to jednak możliwe. Widząc swoje beznadziejne położenie, niektórzy rzucali się z okien w kilkusetmetrową przepaść.

Burmistrz Nowego Jorku zachował zimną krew

Po zawaleniu się wież na Manhattan spadł deszcz gruzu, szkła i metalu, a w powietrzu długo jeszcze unosiła się chmura pyłu. Mimo to na ulicach było mnóstwo ludzi – wokół zgliszczy WTC kłębił się tłum rannych, ale szczęśliwych, że udało im się ujść z życiem. Przybiegali nowojorczycy, którzy chcieli dowiedzieć się o los swoich bliskich pracujących w biurowcach.

Ogromna ludzka fala w panice kierowała się na północ miasta, uciekając jak najdalej od miejsca, gdzie wcześniej wznosiły się szklano-metalowe wieże. Ulicami wszędzie mknęły karetki na sygnale, a także samochody straży pożarnej z tych oddalonych od Manhattanu oddziałów, których wcześniej nie włączono do akcji.

Burmistrz Nowego Jorku Rudolph Giuliani uspokajał nowojorczyków, prosząc ich o pozostanie w domach, a mieszkającym i zatrudnionym na południowym Manhattanie, każąc czekać na zorganizowaną ewakuację. W najgorszych chwilach zachował zimną krew i zdolność do podejmowania szybkich decyzji.

Chaos panował także 300 kilometrów na południe od Nowego Jorku, w Waszyngtonie. Media informowały o pożarze, który rzekomo wybuchł w pobliżu Białego Domu, o eksplozji samochodu pułapki gdzieś koło Departamentu Stanu, a nawet o zaatakowaniu letniej rezydencji szefa państwa w Camp David. Wszystkie te doniesienia szybko zdementowano.

Zginęło niemal 2,8 tys. osób

Ewakuacja gmachów rządowych spowodowała w stolicy gigantyczne korki. Wszędzie było pełno urzędników, którzy wyszli z biur. Dopiero po południu ruch się uspokoił, a miasto, z zamkniętymi sklepami i urzędami oraz wyludnionymi ulicami, sprawiało wrażenie wymarłego.

Pod wieczór w miastach amerykańskich, a także w wielu krajach w pobliżu amerykańskich ambasad poruszeni tragedią ludzie spontanicznie zapalali świeczki i składali kwiaty w hołdzie ofiarom zamachów. W Nowym Jorku czuć było swąd spalonych szczątków WTC. Obłok popiołów i dymu, unoszący się nad miastem, widać było z odległości 50 kilometrów.

Liczba ofiar zamachów na WTC – łącznie z tymi, którzy zmarli później w wyniku chorób i obrażeń – jest oficjalnie szacowana na 2753. Zwłok niektórych ofiar nie udało się odnaleźć, więc 26 osób uważa się za zaginione. Śmiertelnych ofiar wszystkich zamachów było blisko 3 tys., a rannych – ponad dwukrotnie więcej.
Źródło info i foto: polsatnews.pl

17 lat temu terroryści uderzyli w serce USA

11 września 2001 roku dwa uprowadzone samoloty pasażerskie z impetem wbiły się w nowojorskie wieże World Trade Center. Niecałą godzinę później Boeing 757 uderzył w Pentagon w Waszyngtonie. Terroryści z Al-Kaidy zabili tego dnia prawie 3 tys. osób, w tym sześciu Polaków. Zamach na WTC do dziś pozostaje najtragiczniejszym w historii.

Dziesiątki tysięcy nowojorczyków, który tego dnia spieszyło się do pracy, nie spodziewało się, że na ich oczach rozegra się jeden z największych dramatów w historii. O godzinie 8:46 Boeing 767 z 92. osobami na pokładzie wleciał w północną wieżę World Trade Center w Nowym Jorku. Kilkanaście minut później kolejny samolot Boeing 767 z 65. pasażerami uderzył w wieżę południową.

Uwięzieni pracownicy WTC próbowali wydostać się z płonącego budynku. Wiele osób w desperacji wyskakiwało z okien wieżowców. W akcji ratunkowej zginęło ponad 300 funkcjonariuszy straży pożarnej i policji. W ciągu pół godziny obie wieże runęły na ziemię, grzebiąc blisko 3 tys. osób.

Terroryści porwali jeszcze 2 samoloty. Pierwszy z nich z o godzinie 9:37 spadł na Pentagon w Waszyngtonie. Zginęło 64 pasażerów oraz 125 osób na ziemi. Drugi Boeing 767 rozbił się na polach Pensylwanii, około 15 minut od Waszyngtonu. Na pokładzie były 44 osoby, a pasażerowie podjęli próbę odbicia samolotu.

Zamach na WTC głęboko zapisał się w pamięci nie tylko Amerykanów, ale też wszystkich ludzi na świecie. Prezydent USA George W. Bush zainicjował wojnę z terroryzmem, a głównym celem stała się Al-Kaida z jej przywódcą Osamą Bin Ladenem. W wielu krajach wprowadzono ustawy antyterrorystyczne oraz zaostrzono środki bezpieczeństwa na lotniskach.
Źródło info i foto: Newsweek.pl

To nie koniec działań Al-Kaidy. Gdzie teraz są jej członkowie?

Żołnierze walczący od 17 lat na wojnie Ameryki w Afganistanie, stają w obliczu zagadki: co się stało z al-Kaidą, wrogiem, który ich tam ściągnął? Nie wiadomo, czy niedobitki grupy, która przeprowadziła ataki 11 września 2001, wciąż jeszcze knują międzynarodowe spiski, a jeśli tak to gdzie, pisze Wesley Morgan z POLITICO.

Al-Kaida, grupa, której ataki terrorystyczne z 11 września spowodowały amerykańską inwazję w 2001 roku, popadła w pewne zapomnienie wśród innych misji wojskowych w Afganistanie, wyparta przez nowsze zagrożenia, takie jak lokalne oddziały Państwa Islamskiego (ISIS). Jest też kwestią do dyskusji, jaka część al-Kaidy pozostająca na terenie Afganistanu wciąż koncentruje się na przeprowadzaniu ataków zagranicą, mówią byli i obecni wojskowi, urzędnicy, eksperci i Afgańczycy z obszarów, na których działa grupa.

Jedynie niewielki odsetek z 15 tys. amerykańskich żołnierzy w Afganistanie jest zaangażowanych w misję antyterrorystyczną, którą wojsko nazywa „kluczowym celem” na tym terenie. Jeszcze mniej z nich ściga al-Kaidę, której obecność w kraju skurczyła się po latach ataków dronów. Zamiast tego amerykańskie siły specjalne koncentrują się na afgańskiej komórce ISIS, mniej sekretnego ugrupowania, która pod pewnymi względami stanowi łatwiejszy cel.

Zmiana charakterystyki amerykańskiej misji, która dziś skoncentrowana jest na pomocy afgańskiemu rządowi w wojnie domowej z Talibami, pokazuje jak hierarchia celów w tym konflikcie ewoluowała w porównaniu z oryginalnym zadaniem: zapobieżeniem powtórce 9/11 i ukaraniem jego sprawców. Taka była również intencja Kongresu, który w 2001 roku zgodził się na wojnę. Pentagon wciąż bazuje na tej decyzji wysyłając oddziały bojowe do krajów Bliskiego Wschodu i Afryki.

„Zdziesiątkowaliśmy al-Kaidę” w Afganistanie, powiedział w czerwcu w Kongresie kolejny amerykański generał, który ma objąć dowództwo misji USA i NATO. Militarna ocena opublikowana w tym samym miesiącu głosi, że ci nieliczni z przywódców al-Kaidy, którzy pozostają w Afganistanie „koncentrują się na własnym przetrwaniu”, a członkowie lokalnych podgrupek al-Kaidy głównie pomagają Talibom na polu walki, a nie obmyślają ataki zagranicą.

Al-Kaida znika z radarów
Jednak niektórzy eksperci ostrzegają, że wojsko nie powinno tracić tego ugrupowania z pola widzenia. Twierdzą, że al-Kaida usilnie próbuje zniknąć z radaru i zamaskować swoje prawdziwe intencje, przez co amerykańskim agencjom wywiadowczym niezwykle trudno jest je wyśledzić i ocenić.

– Al-Kaida mogła uznać: „Zapomnijmy na razie o zagranicznych atakach i skupmy się na samym Afganistanie i pomocy Talibanowi” – mówi Seth Jones, ekspert od spraw terroryzmu w Center for Strategic and International Studies, który doradza oddziałom antyterrorystycznym. – To może być strategiczna decyzja na tę chwilę, która za jakiś czas zostanie odwołana.

Eksperci twierdzą również, że brakuje dowodów, by afgańska komórka ISIS była zaangażowana w planowanie ataków w Stanach Zjednoczonych. Oddział ISIS, według oceny amerykańskiego wywiadu, składa się głównie z Afgańczyków i Pakistańczyków, którzy walczą zarówno przeciwko afgańskiemu rządowi jak i Talibanowi.

Za rządów Obamy najważniejszym zadaniem ściśle tajnego oddziału antyterrorystycznego w Afganistanie było polowanie na kilku członków globalnego kierownictwa al-Kaidy. Dotyczy to wąskiej grupy, która zdaniem amerykańskiego wywiadu wciąż, ponad dekadę po 11 września, aktywnie koordynuje przyszłe ataki na Zachód z odizolowanych kryjówek w trudno dostępnej północnowschodniej części kraju.

Jednak w ataku wojskowych dronów przeprowadzonym pod koniec 2016 roku, zginęła większość spośród tych liderów. Od tego czasu ataki wymierzone w ISIS w Afganistanie są znacznie częstsze niż te na al-Kaidę, twierdzi dwóch oficerów sił specjalnych, którzy o tajnych operacji zgodzili się mówić pod warunkiem zachowania anonimowości.

– Amerykanie wciąż ścigają tu al-Kaidę przy pomocy dronów i operacji specjalnych, ale ISIS jest teraz dla nich dużo większym priorytetem – mówi w wywiadzie Bilal Sarwary, kandydat do parlamentu i dziennikarz z północnowschodniej prowincji Kunar, w której al-Kaida obecna jest od dawna.

Afgańscy urzędnicy mówią, że aktywność al-Kaidy w tej okolicy zmalała po latach ataków dronów. – Obecnie w górach siedzi tylko garstka Arabów. Są schwytani w pułapkę – powiedział w zeszłorocznym wywiadzie Mawlawi Shahzada Shahid, duchowny, który służy jako łącznik pomiędzy rządem, a afgańskimi powstańcami. – Teraz raczej wyjeżdżają do Syrii, Libii i Iraku zamiast przyjeżdżać tutaj.

To pokrywa się z militarną analizą z 2017 roku, która opisuje exodus „najważniejszych ludzi al-Kaidy” z Afganistanu i Pakistanu na Bliski Wschód. Wprawdzie grupa pozostanie zapewne aktywna w Afganistanie, prognozowali autorzy raportu „to przyszły strategiczny kierunek rdzenia al-Kaidy będzie prawdopodobnie bliżej związany z dynamiką wydarzeń w Lewancie”, co stanowi nawiązanie do twierdzy jaką stworzyła sobie al-Kaida w chaosie syryjskiej wojny domowej.

Al-Kaida przeniosła się na Bliski Wschód?
Opublikowany w ubiegłym miesiącu raport Rady Bezpieczeństwa ONZ sugeruje, że „eksperci al-Kaidy ds. uzbrojenia i materiałów wybuchowych”, przenieśli się ostatnio z Afganistanu do Syrii.

– Z perspektywy al-Kaidy nie wiem, czemu mieliby jeszcze trzymać swoje dowództwo w Afganistanie, gdzie są zabijani, podczas gdy Jemen i Syria są znacznie wygodniejsze dla ich celów – wtóruje Jonathan Schroden dyrektor programu operacji specjalnych w Center for Naval Analyses, think-tanku finansowanego przez rząd.

Jednak „nie sądzę, by mieli całkowicie wynieść się z Afganistanu”, przestrzega wysoki rangą oficer oddziałów specjalnych z doświadczeniem antyterrorystycznym na tym obszarze. – Są świetni w zapadaniu się pod ziemię i ponownym objawianiu się w innych formach.

To właśnie, zdaniem niektórych ekspertów, którzy zajmują się al-Kaidą, grupa dokładnie robi w Afganistanie – przestaje się koncentrować na małej grupie zagranicznych agentów, którzy potajemnie planują globalne ataki, na rzecz większej, nowszej regionalnej podgrupy zwanej al-Kaidą Subkontynentu Indyjskiego.

Założona w 2014 roku podgrupa subkontynentu indyjskiego jest czasami lekceważona jako „nieprawdziwa al-Kaida”, mówi Thomas Joscelyn, analityk ds. terroryzmu w Foundation for the Defense of Democracies – po części dlatego, że składa się w większości z lokalnych mieszkańców, a nie Arabów, którzy pełnią wiele spośród kluczowych funkcji w al-Kaidzie.

O ile większość kierownictwa al-Kaidy „próbuje się ukryć”, to jak mówił w ubiegłym roku odchodzący dowódca w Kabulu, generał John Nicholson, członkowie podgrupy są „bardziej aktywni”, ale skoncentrowani na szkoleniu Talibów do walki z afgańskim rządem.

Afgański minister obrony stwierdził w tym tygodniu, że zagraniczni bojowcy brali udział w ataku Talibów na położone na wschodzie miasto Ghazni, stolicę prowincji, w której w ostatnich latach podgrupa al-Kaidy działała wspólnie z Talibami.

Ostatnim razem, kiedy wojskowi pochwalili się zabiciem znanego lidera al-Kaidy, był to Pakistańczyk, zastępca dowódcy podgrupy. Armia poinformowała o jego śmierci – w ataku pod Ghazni w grudniu ubiegłego roku – przedstawiając go jako doradcę Talibów i nie wspominając o planowanych atakach poza Afganistanem.

Dla odmiany, kiedy dron w 2016 roku zabił długoletniego komendanta al-Kaidy w Afganistanie, posiadającego podwójne, saudyjsko-katarskie obywatelstwo Farouqa al-Qahtaniego, wojsko podało, że był on „bezpośrednio zaangażowany w planowanie ataków przeciwko USA w ubiegłym roku”.

Joscelyn mówi, że wyznaczanie zdecydowanego podziału pomiędzy główną grupą, a regionalną podgrupą, jest błędem. – Nie ma czytelnej linii pomiędzy ludźmi planującymi ataki zagraniczne, a tymi którzy szkolą lokalnych powstańców – mówi, zauważając, że Qahtani, który był powszechnie uważany za członka najściślejszego kierownictwa al-Kaidy, był również głęboko zaangażowany w szkolenie lokalnych talibskich bojowników.

Wojsko podkreśla, że nigdy nie straciło z oczu al-Kaidy w Afganistanie, mimo że rzadko ostatnio ogłasza ataki przeciwko grupie, a od potwierdzenia śmierci jakiegoś znanego bojownika zaangażowanego w przygotowywanie zamachów za granicą minęły prawie dwa lata.

– Aktywnie ścigamy al-Kaidę od najprostszego szeregowca po ich emira i każdego pomiędzy – mówił Nicholson w wywiadzie dla POLITICO na początku roku.

Rzecznik kwatery Nicholsona powiedział, że w tym roku w operacjach wojskowych zginęło 65 członków al-Kaidy, ale nie potrafił ocenić, ilu z nich było częścią podgrupy lub jak wielu było cudzoziemcami. W tym tygodniu wspierani przez USA afgańscy komandosi poinformowali o zabiciu agenta al-Kaidy – prawdopodobnie Egipcjanina – który pomagał Talibom na południu, daleko od regionu północnowschodniego, uznawanego tradycyjnie za główny bastion grupy w Afganistanie.

Nicholson przyznaje jednak, że „większość” antyterrorystycznych ataków lotniczych jest obecnie wymierzonych w cele ISIS.

Przeznaczanie więcej dronów i innych aktywów na atakowanie ISIS w Afganistanie sprawia, że mniej środków zostaje na ściganie al-Kaidy, mówią nasze dwa źródła w siłach specjalnych.

Al-Kaidy nie należy spuszczać z oczu
Do 2016 roku siły antyterrorystyczne w Afganistanie służyły głównie do ścigania al-Kaidy. Jednak, gdy nowy oddział ISIS zaczął wdzierać się do wschodniego Afganistanu, administracja Obamy poinstruowała jednostki antyterrorystyczne, że mają użyć swojej morderczej mieszanki dronów i ataków lądowych, by powstrzymać tę ofensywę.

– Istniała obawa, że jeżeli USA nie będą uważać, to możemy mieć w Afganistanie powtórkę z tego, co stało się w Mosulu i Ramadi – mówi Jones analityk ds. terroryzmu w Center for Strategic and International Studies, nawiązując do ofensywy ISIS w Iraku w 2014 roku. „Priorytetem Waszyngtonu stał się ISIS”, mimo że zdaniem Jonesa bardzo mało wskazywało, by bojowcy ISIS w Afganistanie mieli ambicje przeprowadzania ataków poza Azją Południową.

Tak jest do dzisiaj. Pytany w tym tygodniu, czy afgański odział ISIS stanowi bezpośrednie zagrożenie dla Stanów Zjednoczonych lub Europy, głównodowodzący amerykańskiej armii, generał Joseph Votel, udzielił wymijającej odpowiedzi. Powiedział, że „być może” były zagraniczne spiski związane z afgańską grupą, ale on nie może sobie przypomnieć żadnego.

W ubiegłym miesiącu raport ONZ sugerował, że „niektóre spiski, które wykryto i zneutralizowano w Europie miały swoje korzenie” w ISIS w Afganistanie. Autorzy raportu powołali się przy tym na władze niesprecyzowanego kraju.

Jednak nieliczne publiczne dowody, takie jak plan ataku na Nowy Jork z 2016 roku sugerują, że choć liderzy ISIS w Afganistanie mogą utrzymywać pośredni kontakt z rodzimymi bojowcami, którzy knują swoje spiski zagranicą, a potem starają się o błogosławieństwo grupy, ISIS nie planuje, ani nie wydaje rozkazów z Afganistanu w sprawie własnych ataków zagranicznych, tak jak to robi al-Kaida.

Rangersi prowadzący misję antyterrorystyczną w Afganistanie, chętnie zabrali się za tropienie ISIS, powiedziały dwa źródła z sił specjalnych. Wynika to po części z faktu, że w porównaniu z agentami al-Kaidy, którzy żyją w górach i nauczyli się unikać podsłuchów, ISIS kontroluje cały dystrykt i może zostać łatwo namierzony i zaatakowany z powietrza.

ISIS „stało się głównym celem, ponieważ z góry szła presja, by powstrzymać ich ekspansję, a ponadto okazji nie brakowało”, mówi jeden z oficerów. – W przypadku al-Kaidy była to długa i żmudna robota wywiadowcza, natomiast z ISIS podrywasz drona, dostrzegasz ruch i uderzasz.

Przyjście Trumpa niczego w tej kwestii nie zmieniło. – Mamy zgodę na uderzanie w wiele łatwych celów, co jest dużo bardziej satysfakcjonujące niż ściganie miesiącami al-Kaidy, po to by na końcu zabić może jednego z nich – mówi drugi z oficerów.

Podczas prawie dwóch lat od zabicia ostatniego poważnego stratega al-Kaidy w Afganistanie – Qahtaniego – oddział antyterrorystyczny zlikwidował już kilku kolejnych liderów ISIS w tym kraju.

Odgadnięcie prawdziwych zamiarów i możliwości konkretnej komórki tajnej grupy, takiej jak al-Kaida, zawsze było trudne i „subiektywne” i zawsze takie będzie, mówi Jeff Eggers, były dowódca Navy SEAL i wysoki rangą urzędnik ds. zwalczania terroryzmu w administracji Obamy. – Ktoś mógłby ocenić, że mają zamiar, ale już nie możliwość, aż do dnia, w którym przeprowadziliby atak na Zachodzie.

Rozsądnie jest traktować al-Kaidę w Afganistanie jako międzynarodowe niebezpieczeństwo, nawet jeżeli dowody nie są jednoznaczne, zgadza się Joshua Geltzer, były wysoki rangą urzędnik ds. zwalczania terroryzmu, zarówno w administracji Obamy jak i Trumpa, ponieważ wiedza o prawdziwych zamiarach tej grupy jest tak szczątkowa.

Oficjalna ocena służb wywiadowczych jest taka, że bez względu na to, czy planują oni misje zagraniczne, to zarówno niedobitki głównej organizacji al-Kaidy w Afganistanie jak i ich koledzy w afgańskiej podgrupie „utrzymują zamiar przeprowadzania ataków wymierzonych w Stany Zjednoczone i Zachód”.

Jeżeli al-Kaida nie może być zniszczona w Afganistanie, oczywistą alternatywą dla armii jest „nieustanne ściganie ich, żeby musieli się ukrywać”, mówi Eggers. – To może być skuteczne, ale również kosztowne i nie wiadomo jak trwałe.

Niekończące się operacje wojskowe nigdy jednak całkowicie nie zneutralizują ataków al-Kaidy, mówi Jones, ponieważ grupa zawsze może przerzucić się na model stosowany przez ISIS – wspieranie na odległość rodzimych ekstremistów, którzy nigdy nie wystawili nosa poza Zachód, nie mówiąc już o odbyciu uciążliwej podróży do obozu treningowego w górach Afganistanu.

To podejście pozwala ISIS podczepiać się pod strzelaniny, zamachy bombowe, ataki nożowników czy z użyciem ciężarówek, dokonywane przez lokalnych ekstremistów od Stanów Zjednoczonych i Kanady po Wielką Brytanię i Francję.

– Wielu napastników dzisiaj i tak nie potrzebuje zagranicznego szkolenia – mówi Jones. – Być może nie potrzebowali go tak naprawdę także w przeszłości, ale ataki takie jak te w Manchesterze i Nicei pokazują, że z pewnością nie potrzebują go teraz.
Źródło info i foto: onet.pl

Po 17 latach zidentyfikowano kolejną ofiarę zamachu na WTC w Nowym Jorku

Minęło 17 lat od zamachów terrorystycznych na World Trade Center, jednak nadal część ofiar nie została zidentyfikowana. Po tylu latach udało się zidentyfikować szczątki Scotta Michaela Johnsona, analityka z banku w jednej z wież WTC.

Prawie 17 lat po zamachach terrorystycznych z 11 września 2001 udało się w Nowym Jorku zidentyfikować kolejną ofiarę.
Scott Michael Johnson został zidentyfikowany jako 1642 ofiara zamachów w Nowym Jorku. 26-letni wówczas Johnson pracował jako analityk w jednym z banków inwestycyjnych. Jego tożsamość potwierdził test DNA, przeprowadzony na szczątkach znalezionych w gruzach – poinformowała lekarka sądowa Barbara Sampson.

Prawie trzy tysiące ofiar

Zamachy z 11 września 2001 to najcięższe akty terroru w dotychczasowej historii terroryzmu. W serii czterech ataków przeprowadzonych na terenie Stanów Zjednoczonych za pomocą uprowadzonych samolotów pasażerskich zginęło prawie 3 tys. osób. Zamachowcy z Al-Kaidy skierowali samoloty na obiekty dwóch wież World Trade Center w Nowym Jorku i Pentagonu w Waszyngtonie. W przypadku czwartego samolotu atak nie powiódł się, maszyna rozbiła się w Pensylwanii. Ponad 1100 ofiar ataków w Nowym Jorku i tym samym ok. 40 proc. zabitych w World Trade Center nie zostało jeszcze zidentyfikowanych. Sampson powtórzyła jednak obietnicę daną w 2001 r. rodzinom ofiar, że zostanie ustalona tożsamość wszystkich zabitych. Ale proces ten przeciąga się. Ostatnia nowojorska ofiara przed Scottem Michaelem Johnsonem została zidentyfikowana w sierpniu 2017.
Źródło info i foto: Gazeta.pl

Nowy Jork uczcił ofiary zamachów terrorystycznych z 2001 roku

W poniedziałek o godz. 8.46 dźwięki dzwonu obwieściły 16. rocznicę ataków terrorystycznych na World Trade Center w Nowym Jorku, gdy w bliźniaczy kompleks uderzył pierwszy z dwóch samolotów. 3,5-godzinna uroczystość zgromadziła tysiące ludzi.

W tym roku odbudowa kompleksu została już w dużej mierze zakończona. Nowy, główny gmach World Trade Center 1 – najwyższy budynek na zachodniej półkuli, mierzący 541 metrów wysokości – został oddany do użytku w 2014 roku, a umieszczone na jego szczycie obserwatorium – rok później. Otwarcie 80-piętrowego World Trade Center 3, z łącznie czterech zaplanowanych nowych wieżowców, zaplanowano na wiosnę przyszłego roku.

Powołując się na dane lokalnej organizacji Downtown Alliance, telewizja CBS podała, że w sąsiedztwie WTC mieszka obecnie 61 tys. osób, czyli trzy razy więcej niż w 2000 roku, co – jak podkreśla – pomaga przekształcić to miejsce w symbol odrodzenia.

Jak podkreślają komentatorzy, rocznicowe uroczystości nie mają charakteru publicznego, lecz prywatny. Uczestniczą w nich głównie ci, którzy ocaleli, a także krewni i przyjaciele ofiar tragedii z 11 września 2001 roku oraz ratownicy.

Tradycją stało się już odczytywanie w Strefie Zero nazwisk zabitych w atakach kobiet, mężczyzn i dzieci – zarówno tych, którzy zginęli w obydwu gmachach dawnego World Trade Center, jak i członków załogi i pasażerów porwanych przez terrorystów samolotów, które uderzyły w wieże. Wśród nazwisk ofiar wyczytano sześcioro Polaków. Byli to: Anna De Bin (z domu Pietkiewicz), Maria Jakubiak, Dorota Kopiczko, Jan Maciejewski, Łukasz Milewski oraz Norbert Szurkowski.

Mimo upływu czasu także dla innych rocznica ataków to nadal bolesne przeżycie. Wielu krewnych, a były pośród nich dzieci, wspominając swoich bliskich, nie mogło powstrzymać łez. Podkreślali, że myślą o nich każdego dnia, dziękowali ekipom ratunkowym.

– Babciu Ruth, życzyłabym sobie ponad wszystko inne, żeby dane mi było cię poznać. Wiem, że byłaś cudownym człowiekiem.(…) Dziękuję ci bardzo za wychowanie mojej mamy na tak wspaniałą osobę. (…) Mam nadzieję, że spoglądasz na mnie z nieba. Kocham cię – mówiła z płaczem wnuczka zabitej w ataku Ruth Sheili Lapin.

11 września Nowy Jork upamiętnia również ofiary zamachu na Pentagon, w tym osoby podróżujące samolotem, który uderzył w gmach ministerstwa obrony USA. Przypomina się też odwagę załogi i pasażerów, którzy usiłowali przeszkodzić porywaczom kolejnego samolotu; ostatecznie w trakcie walki maszyna rozbiła się na polu w pobliżu Shanksville stanie Pensylwania.

W trakcie ceremonii co roku składa się hołd także ofiarom zamachu bombowego na World Trade Center w 1993 roku.

Odczytywanie nazwisk ofiar sześciokrotnie przerywano chwilą ciszy. Pauzy symbolizowały ataki na północną i południową wieżę WTC, runięcie każdego z wieżowców, uderzenie samolotu w Pentagon oraz katastrofę w Shanksville.

Do World Trade Center przybyli w poniedziałek nowojorscy politycy, w tym gubernator stanu Andrew Cuomo oraz burmistrz miasta Bill de Blasio, a także poprzedni włodarz Nowego Jorku Michael Bloomberg. Zgodnie z tradycją nie wygłaszano żadnych przemówień.

W programie poniedziałkowych uroczystości przewidziano nabożeństwo ekumeniczne w kościele katolickim św. Piotra, który został uszkodzony w ataku 11 września 2001 roku. Świątynia była pierwszym obiektem, w którym gromadzono sprzęt ratunkowy, tam też gromadziły się ekipy odpowiedzialne za operacje ratownicze.

Upamiętnianie poległych w Strefie Zero wzbogaciła przed czterema laty mniej znana, ale wpisana już w krajobraz Nowego Jorku skromna ceremonia. Sean Evans z Muzeum 9/11 ozdabia białą różą nazwisko osoby, która danego dnia ma urodziny, wygrawerowane na tablicach okalających zbiorniki wodne z fontannami-wodospadami, pomnikami zniszczonego WTC.

Codziennie upamiętniane są w ten sposób co najmniej dwie ofiary. Najwięcej – 17 – w Walentynki, 15 w wigilię Bożego Narodzenia, sześć osób w rocznicę ataków.

Wieczorem na niebie nad Nowym Jorkiem pojawią się w hołdzie zabitym dwa ogromne słupy światła, przypominające kształtem zniszczone wieże WTC. Reflektory zgasną we wtorek o świcie.

Plany na przyszłość obejmują upamiętnienie ponad 580 funkcjonariuszy policji, strażaków, pracowników budowlanych i wolontariuszy pracujących na gruzach WTC, którzy zmarli z powodu narażenia na substancje toksyczne, pyły itp.

Według mediów amerykańskich blisko 30 tys. osób wystąpiło o odszkodowania z rządowych funduszy, a poszkodowanym przyznano dotąd łącznie 3 mld dolarów. Około 2,7 tys. z 17,4 tys. osób, których roszczenia uznano za uzasadnione, choruje na raka.
Źródło info i foto: Dziennik.pl

Rośnie liczba przestępstw przeciwko muzułmanom w Stanach

W USA znacząco wrosła liczba przestępstw popełnianych z nienawiści przeciwko muzułmanom. Zdaniem ekspertów może to mieć związek z atakami zwolenników Państwa Islamskiego w Europie i USA, ale też antymuzułmańską retoryką podczas kampanii prezydenckiej. W ubiegłym roku, zgodnie z danymi przedstawionymi przez FBI, zanotowano 257 przypadków przestępstw przeciwko muzułmanom. To o prawie 70 proc. więcej niż w roku poprzednim. To też najwięcej od 2001 roku, gdy ofiarami przestępstw popełnionych z antymuzułmańskiej nienawiści padło 481 osób. Wówczas falę nienawiści wobec muzułmanów eksperci postrzegali jako reakcję na zamachy terrorystyczne na World Trade Center i Pentagon z 11 września 2001.

W sumie, według FBI w 2015 roku zanotowano 5850 przypadków przestępstw popełnionych z nienawiści, o 6,7 proc. więcej niż rok wcześniej. Najwięcej popełniono ich przeciwko Afroamerykanom, bo aż 1745, co stanowiło wzrost o 7,6 proc. w porównaniu z 2014 rokiem. O 9 proc. wzrosła liczba przestępstw antysemickich. Nie zanotowano natomiast wzrostu liczby przestępstw przeciwko mniejszości latynoskiej.

Zdaniem ekspertów, liczby te są w rzeczywistości znacznie wyższe, bo nie wszyscy zgłaszają przestępstwa na policję. Według Southern Poverty Law Center (SPLC), centrum zajmującym się zwalczaniem przemocy wobec najsłabszych w społeczeństwie, w sumie wszystkich przestępstw popełnionych z nienawiści mogło być w ubiegłych latach nawet 260 tys. rocznie, kilkadziesiąt razy więcej niż wskazują statystyki FBI.

Wzrost w 2015 roku przestępstw przeciwko muzułmanom eksperci tłumaczy złością po ubiegłorocznych zamachach w Paryżu oraz w San Bernardino w Kalifornii, do których przyznali się sympatycy Państwa Islamskiego. Ale przynajmniej częściowo łączą je także z retoryką używaną podczas kampanii prezydenckiej przez nowojorskiego prezydenta Donalda Trumpa. Trump obiecywał, że jeśli zostanie prezydentem to zaostrzy kontrole meczetów przez służby porządkowe, a także wprowadzi – jako środek antyterrorystyczny – tymczasowy zakaz wjazdu do USA dla muzułmanów. Pod koniec kampanii wycofał się z tej propozycji.

– Nie mam wątpliwości, że kampania Trumpa wpłynęła i to bardzo na te liczby – powiedział cytowany w „Washington Post” ekspert z SPLC Mark Potok. Wskazał on, że wielu zwolenników Trumpa przyjęło podobny do niego antymuzułmański ton. Zdaniem Potoka przestępstw przeciwko muzułmanom w 2016 roku nie będzie mniej, lecz raczej więcej. Od dnia wyborów prezydenckich do wtorku SPLC naliczyła już 315 przypadków zastraszania i nawoływania do nienawiści przeciwko tej mniejszości. Np. w ubiegłym tygodniu ubrana w hidżab muzułmańska studentka w San Diego został obrabowana przez dwóch mężczyzn, którzy – zgodnie z jej zeznaniami – mówili o Trumpie.

Także rzecznik Rady Stosunków Amerykańsko-Islamskich Ibrahim Hooper winą za wzrost przestępstw antymuzułmańskich obarczył „islamofobiczne” wypowiedzi Trumpa, które powtarzane były w kampanii przez media.

– Uważamy, że wzrost antymuzułmanskich incydentów powinien skłonić naszych narodowych liderów, by w końcu zaczęli walkę z rosnącą islamofobią w naszym społeczeństwie – powiedział Hooper.
Żródło info i foto: onet.pl

Ajman al-Zawahiri nawołuje do zamachów w 15. rocznicę ataku na WTC

​Al-Kaida opublikowała wideo, na którym lider terrorystycznej organizacji Ajman al-Zawahiri mówi o zbliżającej się 15. rocznicy zamachu na World Trade Center. Następca Osamy bin Ladena nawołuje w nim do przeprowadzania zamachów w Stanach Zjednoczonych i krajach sojuszniczych. Dodatkowo apeluje do czarnoskórych w Ameryce, by przyjęli islam i wypowiedzieli wojnę USA.

Al-Zawahiri na filmie mówi o „błogosławionych najazdach” na World Trade Center, zaznaczając, że w 2001 roku uderzyli w samo centrum USA i ekonomiczny symbol Ameryki. Dodał, że jeden z samolotów leciał „w stronę największych kryminalistów w Białym Domu i w budynku Kongresu”. Stwierdził, że atak był sygnałem dla USA, że „ich zbrodnie na muzułmanach nie zostały niezauważone”.

Ataki na WTC były odpowiedzią na wasze zbrodnie w Palestynie, Afganistanie, Iraku, Syrii, Mali, Somalii, Jemenie, Maghrebie (północno-zachodniej Afryce – dop.red.) i Egipcie. Okupowaliście muzułmańskie kraje, kradliście ich surowce i wspieraliście kryminalistów, którzy teraz nimi rządzą – mówi najbardziej poszukiwany terrorysta na świecie. Tak długo, jak wasze zbrodnie będą kontynuowane, tak wydarzenia takie jak 9/11 będą powtarzane tysiące razy – dodaje.

Szef Al-Kaidy dodał, że w USA z każdym dniem rośnie siła „mudżahedinów” (świętych wojowników). Dżihad się przebudza, jest nas znacznie więcej niż przed „błogosławionymi najazdami” – mówi.

Terrorysta nawołuje także, by jego zwolennicy przeprowadzali ataki w Stanach Zjednoczonych, ale także w krajach sojuszników USA. Zaapelował także do wszystkich bojowników, by się zjednoczyli i „przysięgli wierność Islamskiemu Emiratowi w Afganistanie” (czyli talibom – dop.red.). Al-Zawahiri chce także, by cała społeczność muzułmańska wybrała jednego lidera.

W końcu lider terrorystycznej organizacji zaapelował do społeczności Afro-Amerykanów w USA. Poprosił ich, by wszyscy przeszli na islam, gdyż to jest jedyna droga dla nich, by byli wolni i równi. Ameryka jest tym złym, który poniża Afrykanów. Po dziś dzień, nieważne jak oni się zmienią i jak bardzo będą równi wobec prawa, tak nigdy nie będą naprawdę równi, gdyż prawo jest w rękach białej większości. Afrykanie mogą zostać ocaleni jedynie przez islam – zakończył Ajman al-Zawahiri.
Żródło info i foto: RMF24.pl

Kongres USA odtajnił „28 stron” nieznanego wcześniej raportu poświęconego zamachom na WTC

Za zgodą Białego Domu Kongres USA odtajnił w piątek 28 stron swojego raportu z 2002 roku poświęconego zamachom z 11 września 2001 roku. Zdaniem Białego Domu wbrew wieloletnim spekulacjom nie ma tam dowodu wskazującego na związek Arabii Saudyjskiej z zamachami.

Strony, które pozostawały tajne przez kilkanaście lat, zawierają niepotwierdzone informacje o kontaktach przyszłych zamachowców z osobami powiązanymi z władzami saudyjskimi. Raport nie przesądza, czy te osoby znały plany przeprowadzenia zamachów. Zawarte tam informacje były tropami, które dopiero miały być zbadane przez FBI.

Według raportu terroryści z Al-Kaidy mogli być wspierani przez wysoko postawionych oficerów wywiadu Arabii Saudyjskiej.

„Zamachowcy, którzy zaatakowali wieże World Trade Center, podczas pobytu na terenie Stanów Zjednoczonych otrzymywali wsparcie od osób, które mogą być powiązane z rządem saudyjskim” – głosi raport. „FBI ma informacje, że przynajmniej dwie z tych osób mogły być agentami saudyjskiego wywiadu”.

Raport zaznacza jednak, że nie ma jednak precyzyjnego dowodu, który wiązałby Saudyjczyków z zamachami z 11 września 2001 roku.

Agencje amerykańskiego wywiadu wytypowały pięciu podejrzanych Saudyjczyków, którzy mogli być łącznikami między rządem Arabii Saudyjskiej a Al-Kaidą:

Omar Bassnan – agencje twierdzą, że „może on być agentem wywiadu saudyjskiego”. Rzekomo miał dostać pieniądze oraz fałszywy paszport od ambasadora saudyjskiego w Stanach Zjednoczonych. Swoim znajomym z Arabii Saudyjskiej miał chwalić się, że pomagał terrorystom, którzy przeprowadzili atak na wieże World Trade Center. CIA zaznaczyło także, że w 2002 roku Bassnan podczas podróży do Houston miał spotkać się z członkiem saudyjskiej rodziny królewskiej i odebrać od niego pieniądze.

Omar al-Bayoumi – w 1993 roku pracował w amerykańskich filiach saudyjskich firm zajmujących się lotnictwem cywilnym. Miał też utrzymywać kontakty z saudyjskimi ministrami. W 2000 roku wykonał ponad 100 połączeń telefonicznych z przedstawicielami rządu Arabii Saudyjskiego. Według FBI miał pomagać zamachowcom podczas pobytu w San Diego w lutym 2000 roku. Wcześniej miał konsultować się z saudyjskim dyplomatą.

Shaykh al-Thurnairy – dyplomata saudyjskiego konsulatu oraz imam meczetu w Culver Citz w Kalifornii. Według informacji wywiadów miał kontakt z zamachowcami, którzy porwali samoloty.

Saleh al-Hussayen – według informacji wywiadów zatrzymał się w tym samym hotelu, w którym przebywał minister spraw wewnętrznych Arabii Saudyjskiej. Był przesłuchiwany przez FBI, jednak powiedział, że nie znał terrorystów, którzy zaatakowali wieże World Trade Center. Uciekł ze Stanów Zjednoczonych, a tym samym umknął ponownym przesłuchaniom przez amerykańskich agentów.

Abdullah bin Laden – były pracownik ambasady Arabii Saudyjskiej w Waszyngtonie. Według FBI był on przyrodnim bratem byłego lidera Al-Kaidy Osamy bin Ladena.

Agencje wywiadu amerykańskiego jako pośredni dowód związków rządu saudyjskiego z zamachami, wskazują brak chęci współpracy ze strony Saudyjczyków. Jeden z agentów twierdził, że „Saudyjczycy działali tylko wtedy, gdy dotyczyło to ich samych”.

Raport nie rzuca nowego światła

Według Białego Domu na związki rządu Arabii Saudyjskiej z zamachami nie ma żadnych dowodów. To potwierdzenie tego, o czym mówiliśmy od pewnego czasu – powiedział rzecznik prezydenta Baracka Obamy, Josh Earnest. Podkreślił, że ujawnione „28 stron” nie rzuca żadnego nowego światła na rolę Arabii Saudyjskiej.

Władze Arabii Saudyjskiej wyraziły nadzieję, że opublikowanie tajnych dotąd stron raportu całkowicie oczyści kraj z podejrzeń.

Od 2002 roku komisja ds. zamachów z 11 września, wiele agencji rządowych, w tym FBI i CIA badało zawartość 28 stron i potwierdziło, że ani saudyjski rząd, ani wysocy rangą przedstawiciele władz ani jakakolwiek osoba działająca w imieniu saudyjskiego rządu nie dostarczyła wsparcia ani nie zachęcała do ataków – oświadczył saudyjski ambasador w Waszyngtonie Abdullah as-Saud.

Przewodniczący komisji wywiadu Kongresu USA Devin Nunes wyraził poparcie dla odtajnienia „28 stron”, zwracając uwagę, że zawierają one niepotwierdzone poszlaki, które były dopiero później w pełni badane przez odpowiednie służby.

Z kolei były senator z Florydy Bob Graham, który współprzewodniczył śledztwu Kongresu, uznał, że z ujawnionych stron bardzo jasno wynika, że Arabia Saudyjska była głównym źródłem finansowania zamachów.

Decyzję o utajnieniu 28 stron podjął w 2002 roku ówczesny prezydent George W. Bush. Zdaniem agencji AP zrobił to nie tylko, by chronić źródła i metody wywiadowcze, ale także po to, by nie narażać na szwank stosunków z Arabią Saudyjską, która jest długoletnim i ważnym sojusznikiem USA w rejonie Zatoki Perskiej.

W zamachach z 11 września 2001 roku zginęło blisko 3 tys. osób.
Żródło info i foto: RMF24.pl

WikiLeaks publikuje dokumenty o obozach w Iraku i Guantanamo

Demaskatorski portal WikiLeaks rozpoczął publikację ponad 100 – jak poinformował – dokumentów ministerstwa obrony USA dotyczących traktowania domniemanych terrorystów w obozach w Iraku i w Guantanamo na Kubie po zamachu z 11 września 2001 roku. W oświadczeniu zamieszczonym obok Julian Assange nazywa dokumentacją „anatomii zezwierzęcenia”. W komunikacie dotyczącym publikowanych dokumentów portal skrytykował przepisy, które według niego doprowadziły do nadużyć i bezkarności, a także wezwał działaczy na rzecz praw człowieka do korzystania z dokumentów, które mają być publikowane w ciągu najbliższego miesiąca. Dokumenty opublikowane w czwartek pochodzą z lat 2001-2004. Żródło info i foto: wp.pl

Anwar al-Awlaki zabity w Jemenie

Siły jemeńskie zabiły Anwara al-Awlakiego, urodzonego w USA radykalnego duchownego islamskiego, powiązanego z jemeńskim skrzydłem Al-Kaidy – poinformowało w piątek ministerstwo obrony Jemenu. „Terrorysta Anwar al-Awlaki został zabity razem z niektórymi swymi towarzyszami” – głosi krótkie oświadczenie resortu obrony, rozesłane SMS-em do dziennikarzy. Awlaki znajdował się na amerykańskiej liście najbardziej poszukiwanych terrorystów. Był m.in. „duchowym doradcą” dwóch zamachowców z 11 września 2001 roku. Swą propagandę adresował do muzułmanów w świecie zachodnim. Był nawet uważany za jednego z kandydatów do sukcesji po Osamie bin Ladenie, zabitym przez oddziały specjalne USA w Pakistanie. Żródło info i foto: tvn24.pl